Poco despu茅s de que la misi贸n Kepler de la NASA comenzara sus operaciones en 2009, identific贸 -lo que se pensaba que era- un exoplaneta del tama帽o de Neptuno denominado KOI-5Ab.

Los exoplanetas son planetas que orbitan alrededor de otras estrellas.

El exoplaneta, que era el segundo candidato a ser encontrado por la misi贸n, fue finalmente olvidado mientras la sonda acumulaba m谩s y m谩s datos. Al final de su misi贸n en 2018, Kepler hab铆a descubierto 2.394 exoplanetas, m谩s otros 2.366 candidatos… incluyendo el KOI-5Ab.

Ahora, David Ciardi, cient铆fico jefe del Instituto de Ciencia de Exoplanetas de la NASA (NExScI), dice que ha 芦resucitado a KOI-5Ab de entre los muertos禄, gracias a las nuevas observaciones de la misi贸n TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) tambi茅n de la NASA.

Para el 2014, Ciardi y otros investigadores hab铆an intentado mostrar que la estrella que rodea a KOI-5Ab es un miembro de un sistema de tres estrellas llamado KOI-5. Pero no estaban seguros de si el sistema KOI-5 albergaba realmente un planeta o si estaban viendo una se帽al err贸nea de una de las otras dos estrellas.

Entonces, el 18 de abril de 2018, se lanz贸 el telescopio TESS que observ贸 -entre muchos otros- el sistema KOI-5.

Por supuesto, TESS tambi茅n identific贸 a KOI-5Ab como un planeta candidato (aunque TESS lo llam贸 TOI-1241b). Y al igual que Kepler, encontr贸 que el planeta orbitaba su estrella aproximadamente cada cinco d铆as. Pero en ese momento, todav铆a no estaba claro si el planeta era real.

Los datos de los telescopios espaciales, sumados a los terrestres de California Planet Search, ayudaron a confirmar que KOI-5Ab es efectivamente un planeta.

KOI-5Ab tiene aproximadamente la mitad de la masa de Saturno y orbita una estrella (estrella A) con una compa帽era relativamente cercana (estrella B). La estrella A y la estrella B se orbitan mutuamente cada 30 a帽os. Una tercera estrella ligada gravitatoriamente (estrella C) orbita las estrellas A y B cada 400 a帽os.

Cr茅dito: Caltech/R. Hurt (IPAC)

El conjunto de datos combinados tambi茅n revel贸 que el plano orbital del planeta KOI-5Ab no est谩 alineado con el plano orbital de la segunda estrella interior (estrella B) como podr铆a esperarse si las estrellas y el planeta se formaran todos del mismo disco de material en espiral.

Los sistemas de estrellas triples constituyen alrededor del 10 por ciento de todos los sistemas estelares.

Fuente: exoplanets.nasa.gov