El Telescopio Espacial Hubble captur贸, en una sola imagen, una supernova en tres momentos diferentes de la explosi贸n.

Cr茅ditos: NASA/ ESA

La supernova est谩 muy lejos, tanto que su luz sali贸 de ella hace unos 11.000 millones de a帽os. S贸lo podemos verla porque un enorme c煤mulo de galaxias se encuentra entre nosotros y ella.

La poderosa gravedad del c煤mulo de galaxias est谩 actuando como una lente gravitacional, creando una deformaci贸n en el espacio que dobla y magnifica la luz de la supernova, haciendo que viaje hasta nosotros por tres caminos diferentes, algunos m谩s largos y otros m谩s cortos. Y, en el espacio, distancia es tiempo. As铆 que vemos la luz de la supernova desde tres momentos diferentes en el tiempo.

驴Qu茅 hace una lente gravitacional?

Las lentes gravitacionales se producen cuando un cuerpo celeste masivo provoca una curvatura del espacio-tiempo suficiente para que la trayectoria de la luz a su alrededor se curve visiblemente, como si fuera una lente. El cuerpo que provoca la curvatura de la luz se denomina, por tanto, lente gravitatoria.

Cr茅dito: NASA/ESA

Una consecuencia importante de esta distorsi贸n de la lente es el aumento. El Hubble aprovecha este efecto de aumento para estudiar objetos que, de otro modo, estar铆an m谩s all谩 de la sensibilidad de su espejo primario.

Tres im谩genes, tres colores diferentes

La exposici贸n del Hubble tambi茅n capt贸 el r谩pido cambio de color de la supernova, que indica un cambio de temperatura. Cuanto m谩s azul es el color, m谩s caliente es la supernova. La imagen de la fase m谩s temprana aparece de color azul. A medida que la supernova se enfr铆a, su luz se vuelve m谩s roja.

Se ven diferentes colores en las tres im谩genes: La estrella masiva, el n煤cleo colapsa y produce un choque haciendo que se caliente, y luego vemos que se enfr铆a durante una semana.

Cr茅dito: NASA/ESA

Pudieron, adem谩s, medir el tama帽o de la estrella moribunda calculando el brillo de la supernova y el ritmo de enfriamiento, dos datos que dependen del tama帽o de la estrella progenitora.

Las observaciones muestran que la supergigante roja cuya explosi贸n de supernova descubrieron los investigadores era unas 500 veces mayor que el Sol.

Fuente: earthsky.org / esahubble.org

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