Fue John Herschel (Hijo del famoso astr贸nomo William Herschel) el primero en observar una franja n铆tida de estrellas cercanas a la v铆a l谩ctea.

Pero el que se dedic贸 al estudio de la misma fue Benjam铆n Gould que estableci贸 su existencia el 17 de agosto de 1874 describi茅ndola como una 鈥渃orriente o cintur贸n鈥 de estrellas brillantes que se desprend铆a de la V铆a L谩ctea.

Benjamin Apthorp Gould

El Cintur贸n de Gould es un anillo o disco parcial de estrellas calientes y j贸venes, de los tipos O y B, y de nubes moleculares de formaci贸n estelar. Adicionalmente se detectaron fuentes de rayos X y emisiones gamma. Los estudios muestran que el sistema se encuentra en expansi贸n.

El Sol, si bien est谩 inmerso en el Cintur贸n de Gould, no pertenece a 茅l.

Cr茅dito: Joint Astronomy Center.

El disco el铆ptico tiene un tama帽o de unos 2.200 por 3.200 a帽os luz y est谩 inclinado con respecto al plano gal谩ctico en unos 16潞 a 20掳.

Entre sus componentes m谩s destacados se encuentran las estrellas brillantes de Ori贸n, Canis Major, Puppis, Carina, Centauro y Escorpio. Se cree que tiene entre 30 y 50 millones de a帽os, pero su origen no est谩 claro.

Una simulaci贸n propuso que podr铆a haberse formado como resultado de una colisi贸n oblicua de alta velocidad entre una nube de gas y un c煤mulo de materia oscura.

Cr茅dito: 2MASS/J. Carpenter, T. H. Jarrett, & R. Hurt

En los a帽os siguientes Gould continu贸 investigando este singular sistema y public贸 sus conclusiones en el primer volumen de los Resultados del Observatorio Nacional Argentino en 1879.

El Cintur贸n de Gould se distingue mucho mejor en el hemisferio sur celeste, lo que explica lo relativamente tard铆o de su descubrimiento.

A principios del siglo XXI se encontr贸 una estructura similar en la galaxia Messier 83 que se encuentra a unos 15.21 millones de a帽os-luz.

M83 – NGC 5236

Benjam铆n Gould (1824-1896)

Fue el iniciador de la astronom铆a observacional y la meteorolog铆a en la Rep煤blica Argentina.
Se desempe帽贸 como director del Observatorio Astron贸mico de C贸rdoba (uno de los primeros del mundo en estudiar el cielo austral) entre 1871 y 1885.

Cr茅dito: oac.unc.edu.ar

Gracias a sus registros estelares se subsan贸 la deficiencia en informaci贸n sobre el cielo sur, lo que le vali贸 el reconocimiento internacional. Fue adem谩s uno de los primeros astr贸nomos del mundo en utilizar la fotograf铆a para el estudio astron贸mico.

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