A casi 11 millones de kil贸metros de la Tierra, una nave espacial que viajaba a m谩s de 22.530 kil贸metros por hora se estrell贸 contra un peque帽o asteroide.

11 segundos antes del impacto contra Dimorphos. Cr茅ditos: NASA

La colisi贸n entre la nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART, por sus siglas en ingl茅s) y una roca de 152 metros de ancho llamada Dimorphos marca la primera vez que los humanos cambiaron intencionalmente el curso de un objeto celeste.

Muy pocos de los miles de millones de asteroides y cometas que orbitan alrededor de nuestro Sol son potencialmente peligrosos para la Tierra y, al menos durante el pr贸ximo siglo, ning煤n asteroide conocido amenaza nuestro planeta. Pero es posible que nos sorprenda una roca m谩s peque帽a, con el potencial de destruir ciudades si impacta en el lugar indicado. Se calcula que encontramos menos de la mitad de esos objetos.

La misi贸n DART es una prueba en conjunto de varias agencias espaciales antes de que exista una necesidad real, preparando mejor nuestras defensas en caso de que alguna vez descubramos un asteroide en curso de colisi贸n con la Tierra.

DART antes de que se cierren las dos mitades de protecci贸n el 16 de noviembre de 2021. Cr茅dito: NASA

La nave espacial DART, construida y operada por el Laboratorio de F铆sica Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, bajo la direcci贸n de la Oficina de Coordinaci贸n de Defensa Planetaria (PDCO) de la NASA, est谩 dise帽ada para demostrar que un asteroide que podr铆a causar devastaci贸n regional -uno de apenas unos cientos de metros de di谩metro- puede ser desviado estrellando intencionadamente una nave espacial contra 茅l. Este m茅todo, denominado desviaci贸n por impacto cin茅tico, es s贸lo uno de los varios m茅todos propuestos para redirigir asteroides potencialmente peligrosos, pero es el que actualmente se considera m谩s maduro desde el punto de vista tecnol贸gico.

Cr茅dito: NASA

Dimorphos orbita alrededor de un asteroide m谩s grande llamado Didymos.

Descubierto en 1996, Didymos, que significa 芦gemelo禄 en griego, tiene aproximadamente 800 metros de di谩metro y est谩 relativamente bien estudiado. Sin embargo, nadie hab铆a podido ver bien su peque帽a luna hasta que el DART se estrell贸 contra ella. Los equipos han bautizado recientemente la roca espacial con el nombre de Dimorphos, que en griego significa 芦tener dos formas禄: una antes del impacto y otra despu茅s.

Pen煤ltima imagen de DART antes del impacto en Dimorphos. Cr茅dito: NASA

Tres minutos despu茅s de la colisi贸n, un cubesat llamado LICIACube (Cubesat italiano ligero para obtener im谩genes de asteroides) lleg贸 para vigilar los restos. En los pr贸ximos d铆as, la peque帽a nave enviar谩 a la Tierra im谩genes del lugar del accidente, que los cient铆ficos estudiar谩n para conocer mejor la estructura y la composici贸n del Dimorphos. El telescopio espacial James Webb y el telescopio espacial Hubble tambi茅n estaban orientados hacia el sistema Didymos en el momento del impacto, y Lucy (una nave espacial lanzada para explorar los asteroides troyanos de J煤piter), estaba lo suficientemente cerca como para observar tambi茅n el impacto.

El objetivo de estas observaciones es buscar cualquier indicio de brillo en el sistema de Didymos, lo que proporcionar谩 informaci贸n crucial sobre la cantidad de polvo y roca pulverizada que levant贸 el impacto. M谩s de tres docenas de telescopios terrestres se pondr谩n ahora a trabajar para realizar mediciones precisas de la nueva 贸rbita del lunar. Y en 2026, una nave espacial llamada Hera, construida por la Agencia Espacial Europea (ESA), llegar谩 para supervisar las consecuencias de la colisi贸n.

Fuente: nationalgeographic.es / nasa.gov / dart.jhuapl.edu

Actualizaci贸n 12 de Octubre:

El impacto cin茅tico contra el asteroide Dimorphos alter贸 con 茅xito la 贸rbita de 茅ste.

Antes del impacto de DART, Dimorphos tardaba 11 horas y 55 minutos en orbitar su asteroide anfitri贸n Didymos, de mayor tama帽o. Se hab铆a definido como 茅xito un cambio m铆nimo de 73 segundos.

Desde la colisi贸n se alter贸 la 贸rbita alrededor de 32 minutos, acortando la 贸rbita a 11 horas y 23 minutos (Con un margen de error de aproximadamente 2 minutos). Superando el cambio m铆nimo esperado en m谩s de 25 veces.

Fuente: nasa.gov

Anuncio publicitario