La Universidad Nacional de Cuyo cre贸 el programa Proyecto Universitario de Lanzadores Espaciales (PULE), con el que se apoyar谩 la creaci贸n de un veh铆culo espacial que pueda lanzar sat茅lites de hasta cuatro kilos de peso en 贸rbitas a 100 kil贸metros de altura.

Buscan desarrollar un veh铆culo econ贸mico y descartable con un modelo de innovaci贸n abierta.

Desde hace a帽os crece de manera sostenida la cantidad de peque帽os sat茅lites que orbitan la Tierra. Se trata de sat茅lites tan peque帽os que ni siquiera tiene propulsi贸n propia. Duran algunos meses en 贸rbita pero son de tan bajo costo que es una posibilidad muy tentadora para muchos proyectos no solo de pa铆ses sino de empresas, universidades y hasta aosciaciones de radioaficionados.

El Proyecto Universitario de Lanzadores Espaciales (PULE) es visto tambi茅n como una continuidad de la experiencia lograda con el desarrollo del Gradicom II, un cohete fabricado por el Centro de Investigaciones Cient铆ficas y Tecnol贸gicas para la Defensa (CITEDEF). El prototipo, de 7,7 metros de largo, lleg贸 a los 100 kil贸metros de altura en el a帽o 2011.

En el sector aeroespacial, la Argentina ha estado hist贸ricamente a la vanguardia en Am茅rica Latina en el desarrollo de motores de cohete y sistemas teledirigidos. Sin embargo, la naturaleza dual de estas tecnolog铆as llev贸 a la interrupci贸n de diversos proyectos por presiones internacionales.

Ezequiel Pawelko, ingeniero en Telecomunicaciones e integrante del Grupo Asesor para el Desarrollo de Tecnolog铆as Espaciales (GTA) que impulsa el proyecto dijo: 鈥淟a idea es que sea un veh铆culo gen茅rico de varias etapas y pueda servir para lanzamientos desde tierra, mar o desde una aeronave que se sit煤e a gran altura y pueda transportar cargas peque帽as. Est谩 pensado para pico o nanosat茅lites, y consideramos que es algo que se necesita tanto en el mercado privado como en investigaci贸n y educaci贸n鈥.

El veh铆culo espacial utilizar谩 combustible s贸lido basado en HTPB (siglas en ingl茅s de polibutadieno terminado en hidr贸xilo), aunque hay restricciones internacionales muy fuertes para su fabricaci贸n y es por eso que tambi茅n se est谩n llevando investigaciones en el Departamento de Qu铆mica de la Facultad de Ciencias Aplicadas de la UNCuyo sobre otros tipos de combustibles s贸lidos para motores cohete. Este tipo de barreras tambi茅n hicieron que se eligieran combustibles l铆quidos para el proyecto Tronador, de la CONAE.

Otra de las premisas del PULE es usar un modelo de innovaci贸n abierta y que esa disponibilidad de los datos tambi茅n permita que otros puedan verificar que no se est谩n violando acuerdos contra de la proliferaci贸n de armamento.

El proyecto fue presentado en abril de este a帽o en la Feria Internacional Del Aire y el Espacio (FIDAE), la m谩s importante de Am茅rica Latina en este sector, que se hace en Chile. De momento, el proyecto cuenta con financiamiento de la UNCuyo y se est谩n tramitando fondos bajo la figura de proyecto estrat茅gico con el Ministerio de Defensa y el Ministerio de Ciencia, Tecnolog铆a e Innovaci贸n.

Inicialmente, se estima que las pruebas de lanzamiento se har铆an en Chamical, en la provincia de La Rioja, pero todav铆a no hay fecha fijada ya que la velocidad del desarrollo depender谩 del financiamiento. Se espera que sea un veh铆culo econ贸mico y descartable, es decir, que no habr铆a recuperaci贸n de sus partes para reutilizar en otros lanzamientos.

Fuente: unsam.edu.ar