La legendaria nebulosa del Cangrejo es el remanente de la supernova gal谩ctica m谩s famosa: SN 1054.

Uno de los acontecimientos astron贸micos m谩s famosos de la historia de la humanidad ha sido la explosi贸n de una supernova en el a帽o 1054, en la constelaci贸n de Tauro.

Fue registrada al menos por los astr贸nomos chinos y si apuntamos con nuestros telescopios modernos hacia donde una vez estuvo esa estrella brillante, ahora encontramos una compleja estructura de gas y una estrella de neutrones que pulsa unas 30 veces por segundo (es decir, un p煤lsar).

Como efecto de la violenta explosi贸n de la supernova, la estructura estelar original se expandi贸 y form贸 la nube de gas que forma la nebulosa.

Las velocidades de expansi贸n t铆picas tras el evento de la supernova son del orden de 10.000 km/s. Se trata de una fracci贸n significativa de la velocidad de la luz. Por supuesto, el remanente de supernova sigue expandi茅ndose mucho despu茅s de la explosi贸n y su tama帽o aumenta con el tiempo. Como resultado, vemos estos objetos cada vez m谩s grandes en el cielo.

La nebulosa del cangrejo se expande a unos 1500 km/s. Messier 1 (uno de los nombres oficiales de este objeto, al igual que NGC 1952) se encuentra a unos 6500 a帽os luz de nosotros y su tama帽o f铆sico se estima en unos 10 a帽os luz. Fue descubierto en 1731 por J. Bevis y redescubierto en 1758 por C. Messier.

Considerando el ritmo de expansi贸n actual, en 10 a帽os la nebulosa se expandi贸 473.364.000.000 km, esto es -aproximadamente- unas 80 veces la distancia Plut贸n-Sol.

En la primera imagen hay un extra: En la parte superior izquierda hay una estrella en claro movimiento. Se trata de G 100-20, un astro con gran movimiento propio (0,24鈥 al a帽o). A partir de su paralaje, podemos deducir que est谩 a 58 a帽os luz de nosotros.

Fuente: virtualtelescope.eu