Nebulosa del Cangrejo

La legendaria nebulosa del Cangrejo es el remanente de la supernova galáctica más famosa: SN 1054.

Uno de los acontecimientos astronómicos más famosos de la historia de la humanidad ha sido la explosión de una supernova en el año 1054, en la constelación de Tauro.

Fue registrada al menos por los astrónomos chinos y si apuntamos con nuestros telescopios modernos hacia donde una vez estuvo esa estrella brillante, ahora encontramos una compleja estructura de gas y una estrella de neutrones que pulsa unas 30 veces por segundo (es decir, un púlsar).

Como efecto de la violenta explosión de la supernova, la estructura estelar original se expandió y formó la nube de gas que forma la nebulosa.

Las velocidades de expansión típicas tras el evento de la supernova son del orden de 10.000 km/s. Se trata de una fracción significativa de la velocidad de la luz. Por supuesto, el remanente de supernova sigue expandiéndose mucho después de la explosión y su tamaño aumenta con el tiempo. Como resultado, vemos estos objetos cada vez más grandes en el cielo.

La nebulosa del cangrejo se expande a unos 1500 km/s. Messier 1 (uno de los nombres oficiales de este objeto, al igual que NGC 1952) se encuentra a unos 6500 años luz de nosotros y su tamaño físico se estima en unos 10 años luz. Fue descubierto en 1731 por J. Bevis y redescubierto en 1758 por C. Messier.

Considerando el ritmo de expansión actual, en 10 años la nebulosa se expandió 473.364.000.000 km, esto es -aproximadamente- unas 80 veces la distancia Plutón-Sol.

En la primera imagen hay un extra: En la parte superior izquierda hay una estrella en claro movimiento. Se trata de G 100-20, un astro con gran movimiento propio (0,24″ al año). A partir de su paralaje, podemos deducir que está a 58 años luz de nosotros.

Fuente: virtualtelescope.eu

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